正文 496 思路

    距离爱德华港不到50公里的凤凰山,有着同样是非洲东海岸最大的石油存储基地,可以存储一百五十万立方米原油,换算下来大概就是940万桶,148万吨。

    这种规模的石油存储基地,英国本土一个都没有,而在南部非洲足足有十一个,其中有八个都集中在尼亚萨兰、罗德西亚、以及德兰士瓦境内。

    当然了,因为战略储备计划刚刚启动不久,大部分石油存储基地都还没有建成,真正投入使用的也就爱德华港和开普敦,其他的石油存储基地都还在建设中。

    格拉斯顿子爵也是在罗克介绍后,才知道伊丽莎白港对于南部非洲的意义到底有多重要。

    虽然内燃机技术的进步,内燃机越来越先进,地位越来越重要,逐渐超过蒸汽机,成为真正的工业心脏。

    内燃机的普及带来的一个重要问题就是石油的重要性在逐渐提高,英国本土和南部非洲的情况差不多,本土都几乎没有石油,南部非洲现在有伊丽莎白港的石油,已经解决了能源危机,而英国本土的石油供应还要依靠罗马尼亚境内的油田,时时刻刻面临德国的威胁,所以格拉斯顿子爵对于伊丽莎白港就格外关心。

    “伊丽莎白港发现了一个超大油田,现在石油的日产量已经达到五万桶(前文表述有误,是每天两万桶),不过伊丽莎白港并不安全,随着石油重要性不断提高,奥斯曼帝国对于伊丽莎白港垂涎三尺,埃及总督也想收回伊丽莎白港,当地的一些部落也希望分享石油带来的利润,总之阿丹公司现在很艰难。”罗克当然还是叫苦,实际情况肯定没有这么严重。

    奥斯曼帝国虽然眼馋伊丽莎白港的石油,但是和伊丽莎白港相比,意大利对的黎波里塔尼亚的威胁对于奥斯曼帝国来说更严重,所以奥斯曼帝国才会和尼亚萨兰签订补充协议,将波斯湾沿岸更多的土地出售给之前的保护伞公司。

    埃及总督在知道伊丽莎白港发现石油之后,曾经有意和保护伞公司共同开发伊丽莎白港的石油,但是被罗克坚决拒绝,伊丽莎白港地下的石油太多了,罗克绝对不容他人染指。

    至于罗克所说的那些当地土著部落,现在伊丽莎白港名义上拥有的土地只有三万七千平方公里,实际上控制的土地已经超过五万平方公里,在伊丽莎白港周围三百公里范围内,土著部落要么迁走,要么离奇消失,根本无法生存。

    “洛克,如果可以的话,你可以通过苏伊士运河把石油送往本土,我保证本土的商人一定会给你一个好价格。”格拉斯顿子爵对伊丽莎白港也是垂涎三尺,在伊丽莎白港没有发现石油之前,包括格拉斯顿子爵在内的很多英国人甚至不知道有伊丽莎白港这个地方,现在随着石油的发现,伊丽莎白港这个名字正在逐渐被人熟知。

    “总督阁下,南部非洲有十一个战略储备仓库,设计总容量达到2100万立方米,如果按照目前伊丽莎白港的石油产量计算,即便把所有的石油都送到南部非洲,要把这些仓库装满也最少需要七年时间。”罗克不置可否,大战在即,南部非洲还是要先自保,在南部非洲石油储量达到安全线之前,罗克不会考虑把石油卖到欧洲。

    当然了,罗克告诉格拉斯顿子爵的数据也是打了埋伏的,伊丽莎白港现在的石油日产量是十万桶,而不是五万,按照这个速度计算,那么赶在世界大战爆发之前,罗克有足够的时间把南部非洲的战略储备仓库装满。

    “七年太长了,你觉得军备竞赛能持续七年吗?都不需要七年,最多五年,伦敦和柏林都会破产,到时候就需要一场战争终结这一切。”格拉斯顿子爵高估了德国的实力,英国因为有着更多殖民地,坚持五年没问题,德国最多只能坚持三年。

    三年后,德国就需要战争来检验军备竞赛的效果。

    “我在伊丽莎白港还有十几个石油勘探队在寻找石油,希望石油产量还会进一步提升——”罗克给出一个虚无缥缈的承诺,现在就算是把石油卖到欧洲也卖不上价钱,总要等战争进行到一定阶段,各方都精疲力尽的时候,南部非洲才好及时进场。

    这时候才能捞取最大利益。

    “如果十几个石油勘探队不够就增加人手,十几个不够就是五十个,五十个不够就一百个,无论如何也要找到更多石油。”格拉斯顿子爵不计代价,虽然伊丽莎白港发现了石油,但还是没有欧洲企业前往半岛寻找石油,要是不知道油田的具体位置,这种漫无目的的寻找无疑就是大海捞针,而打一口油井的代价巨大,一旦毫无收获,那就血本无归。

    不是谁都有罗克这样的魄力,罗克也是知道伊丽莎白港有石油,所以才会投入巨资,要不然罗克也不敢下手。

    “没用,即便我们能找到更多石油,如果超出伊丽莎白港范围,那些石油依然不属于我们。”罗克给格拉斯顿子爵下套。

    “属于谁?奥斯曼帝国?还是半岛的那些土著部落?谁找到就是谁的!如果有人有异议,那么就让他闭嘴!”格拉斯顿子爵霸气十足,这才是南部非洲总督应有的态度。

    这个闭嘴当然不是摆事实讲道理,格拉斯顿子爵才不会和土著部落讲道理,物理毁灭才是一劳永逸的手段,美国人就不跟印第安人讲道理,结果就有了现在的美国。

    “如果是奥斯曼帝国呢?”罗克还不习惯这种做事方法,这简直是太简单粗暴了。

    不过罗克很喜欢。

    “奥斯曼帝国也一样,现在奥斯曼帝国连意大利人都搞不定,我估计奥斯曼帝国也存在不了太长时间,你不是最擅长这个嘛,把那些土著部落武装起来,让他们去找奥斯曼帝国的麻烦,你就等着摘果子就行了。”格拉斯顿子爵真不是讽刺,南部非洲那么多白人,英国政府为什么对罗克这个华人另眼相看?

    当然是因为罗克能够为大英帝国带来利益,而不是什么肤色,布尔人也是白人,但是触犯到英国的利益,英国依然痛下杀手。

    “我试下——”罗克偷笑,格拉斯顿子爵确实是很了解罗克,其实都不用格拉斯顿子爵提醒,罗克也正在这么做。

    要武装半岛的土著部落其实很简单,游牧民族本来就崇尚武力,只不过他们没有先进武器,到现在还是使用弯刀长矛,所以才无法和装备了先进武器的奥斯曼帝国部队抗衡。

    保护伞公司买下伊丽莎白港之后,尼亚萨兰军工集团就堂而皇之的把各种琳琅满目的武器摆上伊丽莎白港商店的货架,没有英镑兰特不要紧,游牧民族还是有点积蓄的,黄金和骆驼都不少,黄金的话可以先到兰德银行兑换,骆驼的话可以直接卖给阿丹公司,然后就能购买包括通用机枪在内的各种武器。

    当然了,通用机枪的价格因为有点贵,根本没有人愿意购买,因为子弹的价格同样也很贵,所以最好卖的还是外销型李·恩菲尔德,尼亚萨兰军工集团这边一支外销型李·恩菲尔德的出厂价只要35兰特,到了伊丽莎白港就要卖120兰特。

    爱买不买。

    到目前为止,仅仅是短短一年时间,尼亚萨兰军工集团在伊丽莎白港已经获利超过一百万兰特,比保护伞公司和阿丹公司赚的都多,半岛当地的土著部落得到了先进武器,也更有动力向其他土著部落发动进攻,面对奥斯曼帝国的部队,也终于敢正面抗争。

    在公开出售武器的同时,李德在抵达伊丽莎白港之后也是动作频频,最重要的当然是为南部非洲寻找一个合适的代言人。

    这个代言人叫阿里·拉希德。

    阿里·拉希德出身于已经没落的拉希德家族,这家族曾经控制着当时半岛最大的城市利雅得,遗憾的是,当时的利雅得面积也不过一平方公里左右,实在是小的可怜。

    大概十年前,拉希德家族在部落冲突中失去了利雅得,大部分家族成员战死,阿里·拉希德是最后一位拉希德家族的成员,李德从伊丽莎白港的奴隶中把阿里·拉希德找出来,然后阿里·拉希德就成为拉希德家族的现任族长。

    说起来可怜得很,现在的拉希德家族,也就阿里·拉希德一个人。

    不过这没关系,在半岛要组建一个家族很容易,直接从部落冲突的胜利方手中购买奴隶就是了,这恰恰是李德最擅长的,所以阿里·拉希德很快就有了四个妻子,有了五百多名忠诚勇敢的奴隶战士,这些奴隶战士现在都在新好望角接受训练,再过几个月,就能随阿里·拉希德一起征战沙场了。

    拥有五百名战士的部落,在半岛都没几个,就连阿里·拉希德也说不清楚半岛现在有多少人,稍大点的几个部落,最多也就是百名战士,总人口加起来也就一两千,所以拉希德家族要壮大很容易,随便吞并几个部落就行了。

    “你已经开始这么做了?”格拉斯顿子爵敏感的很,马上就从罗克的表情中得到一些信息。

    “当然,一个混乱的半岛更符合我们的利益,我准备在半岛扶植一个代言人,用这个代言人去消灭那些敌人,不管是土著部落还是奥斯曼帝国,最终都会从半岛消失。”罗克雄心勃勃。

    “半岛有什么?哪里到处是沙漠,仅有的一些绿洲也不具备开发价值,这好像不应该是你感兴趣的。”格拉斯顿子爵若有所思,罗克,以及其他华人对土地的渴望,在南部非洲无人不知,不过华人只要那些适合耕种的土地,很多土地明明在白人农场主眼里根本不具备开发价值,但是到了华人手里就能长出庄稼,产量还不低。

    和南部非洲的土地相比,半岛的土地就没有多少开发价值,沙漠里是长不出粮食的,在格拉斯顿子爵看来,伊丽莎白港发现石油也是个例,并不代表整个半岛地下都蕴藏着丰富的石油。

    归根结底还是信息不对称。

    “总督阁下,如果有时间,你应该去伊丽莎白港看看,你知道伊丽莎白港处于两河流域,附近的条件还是不错的,几十年前,伊丽莎白港还有可耕种的肥沃土地,也能得到足够的水资源浇灌,当时的伊丽莎白港甚至还有森林,也就是因为这些年的无序开发和毁灭性破坏,伊丽莎白港周围的土地才逐渐有沙漠化趋势,现在的伊丽莎白港已经和以前不一样了,阿丹公司要求伊丽莎白港的每个人每年都要种植十二颗树,而且还要保证树木存活,信不信给我十年时间,伊丽莎白港的森林还会重新出现!”罗克有信心,曾经土地荒漠化是全球一大难题,所有人都认为土地的沙漠化是不可逆的,但是这个结论被后来的华人推翻,这比口头上喊几句口号有用多了。

    “你真是——”格拉斯顿子爵无语摇头,实在是想不通罗克为什么这么做:“你要是有时间,不如想想怎么把葡萄牙人和比利时人赶走,看看西非和刚果自由邦,哪怕是马达加斯加也可以,那里的土地不比伊丽莎白港附近的土地更有价值?”

    在葡属东非发生天翻地覆般剧变之前,大概没有人这么想。

    现在葡属东非的现状给了人们更多思路。

    没错,以英国和法国主导建立的殖民秩序是不能改变的,没有正当理由,就算葡萄牙和比利时实力再弱,英国也没有理由向葡属西非和刚果自由邦下手。

    现在情况不一样了,南部非洲也没有攻击葡属东非,但是葡属东非的大部分成了南部非洲的一部分,小部分成了莫桑比克王国,葡萄牙人在东非已经不复存在。

    格拉斯顿子爵就是这个意思,罗克既然能颠覆葡属东非,那么也应该可以颠覆葡属西非和刚果自由邦,这对于罗克来说并不困难。
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